CEO 贝佐斯的最后一封信:世界想让你做普通人,别信

摘要

贝佐斯谈了谈成就和责任,亚马逊能有今天是因为一直保持独特做自己,所以勿忘初心。

今年第三季度,杰夫·贝佐斯将辞去亚马逊 CEO 职务,将接力棒传递给云计算业务负责人 Andy Jassy,过渡为亚马逊董事会的执行主席。回顾亚马逊的历史,人们总问,它如何始终保持活力?

从一个网上书店,到推出 Prime 会员,Kindle,语音助理 Alexa,云计算 AWS……真就印证了贝佐斯的那句话,「我们就只管发明」。

卸任后的「发明家」依旧会干更多自己想做的事情,比如造火箭,做慈善关注气候变化,管理多年前买下的《华盛顿邮报》。「(创造)是我最享受的,也最擅长的。我能发挥出最大价值。」

4 月 15 日,CEO 杰夫·贝佐斯发出了最后一封致股东信,从 1997 年开始,他的每一封年度致股东信都被互联网创业者视为「圣经」一般的读物,一句「It’s all about the long term」犹如神级预言一样,让亚马逊巨大商业版图围绕他的长期主义展开。

如果用简短的一段话概括这封信,就是:亚马逊有今天的成就,因为我们一直在创造价值。对于客户来说,这个价值可能是 Prime 会员把用户购物时间节省下来,AWS 提升了软件开发的速度,但是这不意味着亚马逊完美无缺,在给员工和社会创造价值方面,还需要做更多。同时别忘了,亚马逊何以走到现在,源于它的独特性和不可替代,一直做好为此付出代价的准备。

读过亚马逊领导力准则(Leadership Principles)的人知道,亚马逊把「以顾客为中心(Customer Obsession)」放在首位,同时这是这家公司引以为傲的资本。这次,贝佐斯罕见地说,在成为「世界上最以客户为中心的公司」同时也得成为「世界上最好的雇主」。

这是因为刚刚,亚马逊经历了 26 年以来的一次重大考验,阿拉巴马州贝塞默仓库员工投票是否要加入零售、批发和百货商店工会(RWDSU)。

「如果我有机会见到贝佐斯,我想问问他,是否设想过我们每天在仓库中汗流浃背工作 10 个小时,连厕所都不能去?」一名仓库员工说道。「有些报道中,我们的员工被当作机器人对待,这是不准确的,当我们调查配送中心的员工时,94% 的人说他们会向朋友推荐到亚马逊上班。」贝佐斯和员工各执一词。

投票结果显示,虽然成立亚马逊首个工会的努力失败,但是员工和亚马逊势必陷入了一场旷日持久的斗争,而美国两党难得在这个问题上达成空前共识。

作为即将卸任的 CEO,贝佐斯嘱咐了继任者们和亚马逊的未来:这个世界想让你变得跟它一样,因为这样会少很多摩擦,但是你要知道保持独特性和差异化才能生存下去,即便为此你要付出巨大代价。

最后,这封信以 Day 1 结尾。Day 1 是贝佐斯提出的理念,意思是不管公司发展到什么程度,人不管取得了多少成就,仍然要把每天当成是第一天。这是对亚马逊未来的叮嘱,也在暗示自己即将开启的下一程。

 

以下是贝佐斯的致股东信:

在亚马逊 1997 年的致股东信中(也是我们第一封),我谈到了我们希望创造一种「持久的特许经营权」,一种通过释放互联网的力量来重塑服务客户意义的特许经营。我注意到亚马逊已经从 158 名员工增长到 614 人,我们的客户超过 150 万。我们刚刚以每股 1.50 美元的拆分调整后的股价上市。当时,我提到了亚马逊处于 Day 1。

从那时起,我们已经走过了漫长的道路,我们比以往任何时候都更加努力地服务和取悦客户。去年,我们雇佣了 50 万名员工,现在全球各地有员工 130 万人。我们在全球拥有 2 亿多名 Prime 会员。超过 190 万中小型企业在我们平台上销售,占我们零售额的近 60%。连接到智能助手 Alexa 的智能家居设备超过 1 亿台。AWS 服务于数百万客户,截止 2020 年年化收入(annualized run rates)为 500 亿美元。1997 年,我们还没有推出 Prime、Marketplace、Alexa 或 AWS,那时候甚至都没有这样的想法。我们在每一次项目上都冒了很大的风险,并为此付出汗水和创造力。

一路走来,我们为股东创造了 1.6 万亿美元的财富。他们是谁?你就是其中之一,我的亚马逊股份让我变得富有。但是超过八分之七的股份,相当于 1.4 万亿美元的财富创造为他人所有。他们是谁?他们是养老基金,大学,401(k)(养老保险制度)以及 Mary 和 Larry 一家(购买亚马逊股票的散户,并且在贝佐斯写这封信时,恰好给他发来了感谢邮件。) 

我总是听到类似的故事。我认识其中的一些人,他们把从亚马逊赚来的钱用在大学、紧急情况、住房、度假、创业和慈善事业上。我为亚马逊为股东创造的财富感到自豪。这很重要,因为帮助改善了他们的生活。但我还知道:这还不是我们创造的价值中最大的一部分。


创造比消费更有价值

如果你想在商业上取得成功(实际上是在生活中),你必须创造比消费更多的东西。你的目标应该是为你交往的每一个人创造价值。任何不能为其触及的人创造价值的企业,即使表面上看起来很成功,也不会在这个世界上长久。很快就会被淘汰。

记住,股票价格不是关于过去的,它们是对未来现金流的预测,并折现回到现在。股市代表着预见。不过,我现在要换个话题,谈谈过去的事。我们在 2020 年为股东创造了多少价值?这是个相对容易回答的问题,因为会计系统就是为回答这个问题而设立的。我们在 2020 年的净利润为 213 亿美元。如果亚马逊不是一家拥有数千名股东的上市公司,而是一家只有单一所有者的独资企业,那么这就是其在 2020 年获得的全部收入。

员工呢?这也是一个相当容易回答的价值创造问题,因为我们可以看看薪酬支出情况。公司的支出就代表员工的收入。2020 年,员工的收入为 800 亿美元,另加 110 亿美元开支 (包括福利和各种工资税),总计 910 亿美元。

第三方卖家呢?我们有个内部团队(销售合作伙伴服务团队)来回答这个问题。他们估计,2020 年,第三方卖家在亚马逊上销售商品获得的利润在 250 亿至 390 亿美元之间,保守地讲,我在这里假设为 250 亿美元。

至于客户,我们必须将其细分为消费者客户和 AWS 客户。首先是消费者,我们为其提供低廉价格、多种选择和快速交货服务,但是假设我们忽略了所有这些,只看重一件事,那就是我们为客户节省了时间。

在亚马逊上 28% 的购买是在三分钟或更短的时间内完成,半数购买完成不到 15 分钟。与典型的实体店购物之旅相比,需要开车、停车、搜索商店过道、排队结账、找到你的车,然后再开车回家,研究表明这平均需要一个小时。如果你假设典型的亚马逊购物只需要 15 分钟,一周可以节省你几次去实体店的时间,那么每年就节省了 75 个小时以上。这很重要,毕竟在 21 世纪初,我们都很忙碌。

我们换算成美元,让我们把节省的时间假设为每小时 10 美元(这是保守的)。75 小时乘以每小时 10 美元,减去 Prime 的成本,我们就可以为每个 Prime 会员创造约 630 美元的价值。我们有 2 亿 Prime 会员,这意味着 2020 年创造的价值总计为 1260 亿美元。

AWS 很难估计,因为每个客户的工作量截然不同,但我们无论如何都会这样做,事先承认误差很高。云端运行与内部运行带来的直接成本改善各不相同,但合理的估计是 30%。在 AWS 2020 年全年 450 亿美元的收入中,这 30% 意味着创造了 190 亿美元客户价值。(内部运行花费 640 亿美元,使用 AWS 花费 450 亿美元)

这项评估工作的困难之处在于,直接降低成本是迁移到云端为客户带来的好处中最小的一部分。更大的好处是提高了软件开发的速度,这可以显著提高客户的竞争力和收入。我们没有合理的方法来估计这部分客户价值,只能说它几乎肯定大于直接成本节约。保守地说,我认为 AWS 在 2020 年为客户创造的这部分价值高达 380 亿美元。

将为 AWS 和消费者客户创造的价值加在一起,我们在 2020 年创造的客户总价值达到 1640 亿美元。总的来说,我们在 2020 年为股东创造了 210 亿美元价值、为员工创造了 910 亿美元、为第三方卖家创造 250 亿美元、为客户创造 1640 亿美元,总计 3010 亿美元。

如果每个小组都有一份损益表,代表他们与亚马逊的互动,那么上面的数字就是这些损益表的「底线」。这些数字是人们为我们工作、卖家通过我们销售以及客户从我们这里购买的部分原因,即我们为他们创造了价值。这种价值创造不是「零和游戏」。这不仅仅是把钱从一个口袋转到另一个口袋。围绕着整个社会来看,你会发现发明是所有真正价值创造的根源,创造的价值被认为是衡量创新的最好标准。

当然,我们与这些人的关系和我们创造的价值不仅仅是金钱。金钱并不能说明问题的全部。例如,我们与股东的关系相对简单,他们在自己选择的期限内投资和持有股票。我们很少就年度会议和正确的投票程序等事项向股东提供指导。即便如此,他们也可以无视这些指示,直接跳过投票。

我们与员工的关系是截然不同的例子。我们有他们遵循的流程和需要符合的标准。我们需要培训和各种认证。员工必须在规定的时间上班。我们与员工的互动很多,而且是细粒度的。这不仅仅是工资和福利的问题,它还涉及到双方关系的所有其他细节方面。

董事会对贝塞默最近工会投票的结果感到安慰吗?不,没有。我认为我们需要为员工做得更多。虽然投票结果向一端倾斜,我们与员工的直接关系依然密切,但我很清楚,我们需要更好的愿景来为员工创造价值——一个让他们成功的愿景。

如果你看了一些新闻报道,你可能会认为我们不关心员工。在这些报道中,我们的员工有时被称为绝望的灵魂,被当作机器人对待。但这不准确。他们是成熟而有思想的人,可以选择在哪里工作。当我们调查配送中心的员工时,94% 的人说他们会向朋友推荐来亚马逊上班。

员工可以在轮班期间小憩,活动身体、取水、使用洗手间或与经理交谈,所有这些都不会影响他们的绩效。这些小憩是除了 30 分钟午餐和 30 分钟正常休息之间之外的。

我们没有设定不合理的绩效目标,而是设定了可实现的绩效目标,将任期和实际员工绩效数据考虑在内。员工的表现是在很长一段时间内综合评估的结果,因为我们知道,在任何给定的一周、一天或一小时内,各种因素都会影响他们的表现。如果员工在一段时间内未能达到绩效目标,他们的经理会与他们交谈并提供指导。

培训也扩展到那些表现出色并能承担更多责任的员工身上。事实上,82% 的培训是积极的,提供给达到或超过预期的员工。我们解雇了不到 2.6% 的员工,因为他们无法履行自己的职责。2020 年,由于新冠肺炎疫情对运营的影响,这个数字甚至更低。


世界上最好的雇主和最安全的工作场所

事实是,领导亚马逊运营的数千人庞大团队始终非常关心我们的临时工,我们为自己创造的工作环境感到自豪。我们还感到自豪的是,亚马逊是一家不仅仅为计算机科学家和拥有高级学位的人创造就业机会的公司,我们也为那些从未获得这种优势的人创造就业机会。

尽管我们已经取得了很多成就,但我很清楚,我们需要一个更好的愿景,才能让我们的员工取得成功。我们一直希望成为世界上最以客户为中心的公司。我们不会改变这一点,这就是我们取得如此成功的原因。但我承诺我们要增加一项,我们将成为世界上最好的雇主和最安全的工作场所。

在我即将担任执行董事长的职位上,我将把重点放在新的举措上。我是个发明家,这是我最喜欢的,也是我最擅长的。因此我能创造最大价值。我很高兴能与运营部门中充满激情的团队合作,在这个兼具「最好雇主和最安全工作场所」的舞台上进一步创造发明。在细节上,亚马逊总是灵活的,但在愿景问题上,我们是固执和无情的。当我们下定决心做某事时,我们从来没有失败过,在这一点上,我们也不会失败。

我们深入探讨安全问题。例如,亚马逊约 40% 的工伤与肌肉骨骼疾病(MSD)有关,即反复运动可能导致的扭伤或拉伤等疾病。MSD 在我们从事的这类工作中很常见,而且更有可能发生在员工入职的前六个月。我们需要为新员工发明减少 MSD 的解决方案,他们中的许多人可能是第一次参加正式工作。

WorkingWell 就是一个这样的项目,我们于 2020 年在北美和欧洲的 350 个工作地点向 85.9 万名员工推出了这个项目,我们在那里培训一小群员工有关身体力学、积极主动保持健康和安全方面的知识。除了减少工伤,这些概念对日常工作以外的活动也有积极影响。

我们正在开发新的自动化人员配备时间表,它使用复杂的算法在使用不同肌腱组的工作之间轮换员工,以减少重复运动,帮助保护员工免受 MSD 风险。这项新技术是我们将在 2021 年推出的工作轮换计划的核心。我们对 MSD 早期预防的日益重视已经取得了成效。从 2019 年到 2020 年,总体 MSD 减少了 32%,导致必须离开工作岗位的 MSD 减少了一半以上。

我们在亚马逊雇佣了 6200 名安全专业人员。他们使用安全科学来解决复杂的问题,并建立新的行业最佳实践标准。2021 年,我们将在安全项目上投资超过 3 亿美元,其中包括最初的 6600 万美元,用于开发有助于防止叉车和其他类型工业车辆相撞的技术。

当我们带头时,其他人就会跟随。两年半前,当我们为小时工设定 15 美元的最低工资时,我们这样做是因为我们想在工资方面领先而不是随大流,因为我们认为这样做是正确的。加州大学伯克利分校和布兰迪斯大学的经济学家最近发表的一篇论文,分析了我们决定将最低起薪提高到每小时 15 美元的影响。他们的评估反映了我们从员工、他们的家庭和他们所居住的社区那里听到的情况。

我们提高了起薪不仅使我们自己的员工受益,也使同一社区的其他工人受益,从而提振了全国各地的地方经济。研究表明,在同一劳动力市场中,我们的加薪导致其他雇主的平均时薪增加了 4.7%。

我们的领导工作还没有结束。如果我们想成为世界上最好的雇主,我们不应该满足于 94% 的员工说他们会向朋友推荐亚马逊的工作,而是必须以 100% 为目标。我们将通过继续在工资、福利、提升技能机会和其他方面领先,随着时间的推移,我们将做到这一点。

如果任何股东担心,成「世界上最好雇主和最安全工作场所」的目标可能会分散我们作为「世界上最以客户为中心的公司」的关注,那我希望你们能够放下担忧。这样想吧:如果我们能同时运营两种不同的业务,就像消费者电子商务和 AWS 一样,并且都在最高水平上做得非常好,那么我们当然也能在这两种愿景声明上做同样的事情。事实上,我相信它们会相互加强。


气候承诺

在这封信的早期草稿中,我以论证和例子开始了这一部分,旨在证明人类导致的气候变化是真实存在的。但是,坦率地说,我认为我们现在可以停止这样说了。你不必说光合作用是真实存在的,或者说重力是真实存在的,或者海平面上的水是在 100 摄氏度沸腾的。这些事情完全是真的,气候变化也是如此。

不久前,大多数人认为应对气候变化是好事,但他们也认为这将耗资巨大,并会威胁到就业、竞争力和经济增长。我们现在知道得更清楚了。应对气候变化的明智行动不仅将阻止坏事发生,还将提高我们的经济效率,有助于推动技术变革,降低风险。总而言之,这些可以带来更多更好的工作,更健康快乐的孩子,生产效率更高的工人,以及更繁荣的未来。

但这并不意味着其是一件容易的事,未来十年将是决定性的十年。2030 年的经济将需要与今天有很大的不同,亚马逊计划成为这一变化的核心。我们在 2019 年 9 月与 Global Optimism 组织共同发起了「气候誓言」,因为我们希望帮助推动这场积极的革命。我们需要成为一个不断壮大的企业团队中的一员,他们了解 21 世纪的紧迫性和机遇。

现在,不到两年后,代表几乎所有经济部门的 53 家公司签署了气候誓言。百思买、IBM、印孚瑟斯、梅赛德斯-奔驰、微软、西门子和 Verizon 等公司承诺,到 2040 年,其全球业务将实现零碳排放,比《巴黎协议》提前 10 年实现目标。誓言还要求它们定期测量和报告温室气体排放,通过真正的商业变革和创新实施脱碳战略,并通过额外的、可量化的、真实的、永久的和对社会有益的补偿来中和任何剩余的排放。可信的、高质量的补偿是宝贵的,我们应该保留它们,以补偿那些不存在低碳替代品的经济活动。

气候誓言签署方正在做出有意义的、切实的和雄心勃勃的承诺。Uber 的目标是到 2030 年在加拿大、欧洲和美国成为零碳排放平台,Henkel 计划将其生产用电的 100% 来源于可再生能源。亚马逊正在朝着我们自己的目标前进,即到 2025 年 100% 使用可再生能源,比我们最初设定的 2030 年目标提前了五年。亚马逊是全球最大的可再生能源企业买家,我们在全球有 62 个电网级别的风能和太阳能项目,以及 125 个铺设太阳能屋顶的配送和分类中心。这些项目的发电量超过 6.9 千兆瓦,每年提供超过 2000 万兆瓦时的能源。

运输是亚马逊业务运营的重要组成部分,也是我们到 2040 年实现零碳排放计划中最艰难的部分。为了帮助快速加速电动汽车技术的市场,并帮助所有公司过渡到更环保的技术,我们向 Rivian 投资了超过 10 亿美元,并向该公司订购了 10 万辆电动送货车。我们还与印度 Mahindra 和欧洲的梅赛德斯-奔驰建立了合作伙伴关系。

这些来自 Rivian 的定制电动送货车辆已经投入运营,并于今年 2 月首次在洛杉矶上路。1 万辆新车最早将于明年上路,到 2030 年,所有 10 万辆车将全部上路,节省数百万吨碳排放。我们希望其他企业加入气候誓言的一个重要原因是向市场发出信号,企业应该开始发明和开发签署方需要履行承诺的新技术。我们购买 10 万辆 Rivian 电动送货车就是一个很好的例子。

为了进一步加快对建设零碳经济所需的新技术的投资,我们于去年 6 月推出了气候誓言基金(Climate Pledge Fund)。该投资计划从 20 亿美元开始,投资于有远见的公司,旨在促进向低碳经济的过渡。亚马逊已经宣布投资于 CarbonCure Technologies、Pachama、Redwood Materials、Rivian、Turntide Technologies、ZeroAvia 和 Infinium,而且它们只是我们希望建立未来零碳经济的创新公司中的一部分。

我还个人出资 100 亿美元提供赠款,帮助推动我们在未来十年所需的系统性变革。我们将支持顶尖的科学家、活动家、非政府组织、环境正义组织和其他致力于抗击气候变化和保护自然世界的人。去年年底,我向 16 个致力于创新和移动解决方案的组织提供了我的第一轮赠款。这将是大公司、小公司、全球组织和个人的集体行动,我很高兴能成为这一旅程的一部分,并乐观地认为人类可以团结起来解决这一挑战。


保持差异化才能生存,世界希望你融入它

这是我作为亚马逊首席执行官的最后一封年度股东信,我觉得有最后一件极其重要的事情必须传授给大家。我希望所有亚马逊人都把这件事放在心上。

这是理查德·道金斯(Richard Dawkins)出版的《盲眼钟表匠》(The Blind Watch Maker)的一段话,它关于生物学的一个基本事实:

「避免死亡是你必须努力去做的事情。如果顺其自然(比如死亡),身体往往会恢复到与环境的平衡状态。如果你测量某些变量,如生物体内的温度、酸度、水分或电荷,通常会发现它们与周围环境中相应的测量结果有很大不同。例如,我们的体温通常比周围环境温度更高,在寒冷的气候下,身体必须努力工作才能保持这种差异。但当我们死后,这种机能就会停止,温差也开始消失,最终我们体温与周围环境相同。当然,并不是所有的动物都在努力避免与周围的温度达到平衡,但所有的动物都做了类似避免与周围环境融合的努力。例如,在干旱的国家,动植物努力保持细胞中的液体含量,这与水从细胞流向干燥外部世界的自然趋势背道而驰。如果他们失败了,他们就会死。更广泛地说,如果生物不积极地阻止水分流失,它们最终会融入周围环境,不再作为拥有自我意识的生物存在。这就是他们死后会发生的事情。」

虽然这不是一个比喻,但仍然是一段很棒的话,与亚马逊息息相关。我甚至认为,它与所有公司、所有机构以及我们每个人的生活都相关。这个世界用什么方式吸引你,试图让你保持所谓的「正常」?需要多少努力要保持你的独特性?让那些把你变得与众不同的东西保持下去?

我认识一对幸福的夫妇,他们在相处过程中经常会遇到这样的场景:丈夫经常会假装痛苦地看着妻子,对她说:「你就不能正常一点儿吗?」然后他们大笑起来。当然,深刻的事实是,他喜欢她的独特之处。但是,与此同时,如果我们稍微正常一点,事情往往会变得更容易,消耗更少的能量,这也是事实。

这种现象总会发生于不同维度,民主不正常,暴政是历史的常态。如果我们停止了保持民主所需的所有艰苦努力,我们将很快与暴政达到平衡。

我们都知道独特性(原创性)是有价值的,我们都被教导要「做你自己」。我真正要求你们做的是拥抱并现实地认识到保持这种独特性需要付出多大的努力。这个世界希望你融入它,它会千方百计地吸引你,但别让这种情况发生。你必须为自己的与众不同付出代价,但这是值得的。童话版的「做你自己」是,只要你让自己的独特性闪耀光芒,所有的痛苦就会消失。这种说法具有误导性。做你自己是值得的,但不要指望这是容易或免费的,你必须不断地投入努力。

这个世界总是试图让亚马逊融入它,让我们与我们周围环境保持平衡。这将需要持续的努力,但我们可以而且必须做得更好。

我一如既往地附上我们 1997 年的股东信。它在最后写道:「亚马逊网感谢客户的支持和信任,感谢彼此的辛勤工作,感谢股东们的支持和鼓励。」这一点都没变。我要特别感谢贾西同意担任首席执行官一职,这是一项责任重大的艰难工作。贾西才华横溢,信奉最高的标准。我向你们保证,贾西不会允许世界把我们变成普通人,他会聚集我们所需的能量,让我们保持内在活力,让我们与众不同。这并不容易,但却至关重要。我认为他将会让所有人满意。谢谢你,贾西!

致你们所有人:保持善良,有独创性,创造的东西要比消费的多,永远不要让世界吸引你融入周围的环境。现在仍是 Day 1。


头图来源 视觉中国

责任编辑 靖宇

本文由极客公园 GeekPark 原创发布,转载请添加极客君微信 geekparker。

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